ΕΠΙΣΚΕΨΗ ΤΟΥ DAVID HARRIS ΣΤΗΝ ΑΘΗΝΑ Εκτύπωση

Από 3 έως 7 Ιουλίου 2022 ο Διευθύνων Σύμβουλος της Αμερικανικής Επιτροπής (AJC) David Harris επισκέφθηκε την Ελλάδα προκειμένου να συμμετάσχει και φέτος στη «Συζήτηση στρογγυλής τραπέζης με την Κυβέρνηση της Ελλάδας», του περιοδικού Economist, με θέμα «Αντιθέσεις, μετασχηματισμοί, επιτεύγματα σ΄ έναν κόσμο που αλλάζει», που έγινε σε ξενοδοχείο στο Λαγονήσι (5-7.7.2022).

Τον κ. Harris συνόδευαν η Διαχειριστική Διευθύντρια των Γραφείων της AJC στην Ευρώπη Simone Rodan Benzaquen και η επιτελάρχης του Γραφείου του Jilian Laskowitz.

Πολιτικός αναλυτής με βαθιά γνώση των διεθνών εξελίξεων και μακρά εμπειρία από τη θέση του στην AJC επί 40 χρόνια, o D. Harris συνταξιοδοτείται και θα αποχωρήσει από την AJC τον προσεχή Οκτώβριο. Τη θέση του Διευθύνοντα Συμβούλου της AJC θα αναλάβει ο Δημοκρατικός βουλευτής της Πολιτείας της Φλόριντα των ΗΠΑ Ted Deutch.

Από τα 40 χρόνια της σταδιοδρομίας του, επί 30 και πλέον χρόνια ο D. Harris έχει ασχοληθεί και με την Ελλάδα και την εβραϊκή κοινότητά της. Να τη γνωρίσει και να τη στηρίξει σε κάθε δύσκολη περίσταση.

Η σχέση του με την Ελλάδα πάντα ξεπερνούσε κατά πολύ την εθιμοτυπική, που θα μπορούσε να έχει ο εκπρόσωπος μιας διεθνούς οργάνωσης με τους φορείς της πολιτείας, ή τη συνεργασία που θα μπορούσε να έχει με την εβραϊκή κοινότητα. Ο D. Harris επισκέπτεται την Ελλάδα κάθε χρόνο -με εξαίρεση τα δύο χρόνια της πανδημίας. Έχει το προσωπικό του λεξικό ελληνικών λέξεων αποθηκευμένο στο κινητό του και -σε κάθε ευκαιρία- προσθέτει νέες λέξεις με την ετυμολογία τους.

Υπήρξε ένας ενεργός οραματιστής των σχέσεων μεταξύ Ελλάδας και Ισραήλ. Στα δύσκολα χρόνια της δυσπιστίας και του σκεπτικισμού, εκείνος πίστεψε στη δυναμική των σχέσεων συνεργασίας Ελλάδας – Κύπρου - Ισραήλ και έκανε και τους άλλους να πιστέψουν σ΄αυτές. Με αυτό το πνεύμα, ο Harris καλλιέργησε και τις σχέσεις της AJC με οργανώσεις της Ελληνοαμερικανικής και αμερικανοκυπριακής διασποράς, θέτοντας γερές βάσεις φιλίας, με συνοδοιπόρους τον αείμνηστο Andrew Athens και τον Andrew Manatos αρχικά, και στη συνέχεια με τους Gus Bilirakis και Endy Zemenides. Καρπός αυτής της συνεργασίας ήταν και η στήριξη των Ελληνικών θεμάτων μέσω της Κοινοβουλετικής Ομάδας του Αμερικανικού Κογκρέσου για την Ελλάδα (του Congressional Caucus on Hellenic Issues), αλλά και η συνεργασία της AJC, ως συμμαχικού εταίρου, με την Ομάδα Ελληνο-Ισραηλινής Συμμαχίας του Κογκρέσου (του Congressional Hellenic-Israel Alliance -CHIA).

Στηρίζοντας τη συνεργασία μεταξύ Ελλάδας, Κύπρου και Ισραήλ, ο Harris αρθρογραφεί συχνά στον διεθνή Τύπο και δημοσιεύει σχετικές αναρτήσεις στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης για την προώθησή τους. Χαρακτηριστική και η πρόσφατη συνέντευξή του στον Αθανάσιο Ελλις, που δημοσιεύθηκε στην «Καθημερινή της Κυριακής», στις 3.7.2022 (διαβάστε την εδώ).

Μιλώντας σε γεύμα που παρέθεσε προς τιμήν του το ΚΙΣΕ, κατά την άφιξή του στην Αθήνα, ο D. Harris εξήγησε ότι μεγάλωσε με τις αξίες που η Ελλάδα έδωσε στον κόσμο, τις θαύμασε και τις έκανε οδηγό του στη ζωή. Αγάπησε τις ομορφιές της όταν, ως νεαρός φοιτητής μ΄ ένα σακίδιο στην πλάτη, όπως είπε, ταξίδεψε στα νησιά της. Δεν σταμάτησε να την επισκέπτεται, και λίγα χρόνια αργότερα γνώρισε στην Κεφαλονιά τη γυναίκα που θα παντρευόταν.

Για τους Έλληνες Εβραίους ο Harris μίλησε με θερμά λόγια όταν ο Πρόεδρος του ΚΙΣΕ Δαυίδ Σαλτιέλ τον ρώτησε γιατί νιώθει τόσο δεμένος με μια μικρή  κοινότητα που βρίσκεται μακριά από τη νοοτροπία και τα αμερικανικά δεδομένα. Ο D. Harris είπε ότι η ελληνοεβραϊκή κοινότητα αποτελεί πηγή έμπνευσης για εκείνον. Η δύναμη των Ελλήνων Εβραίων να ξαναχτίσουν τη ζωή τους μετά το τραγικό πλήγμα του Ολοκαυτώματος και να την συνεχίσουν ως περήφανοι Εβραίοι -και όχι ως «μαράνος», είναι παράδειγμα ψυχικού σθένους και χαρακτήρα που φωτίζει τον χάρτη της εβραϊκής διασποράς.

Στο πλαίσιο του γεύματος του ΚΙΣΕ -στο οποίο παρακάθησαν ο Αντιπρόεδρος καθηγητής Μάνος Αλχανάτης, ο Γεν. Ταμίας του ΚΙΣΕ Δανιήλ Μπεναρδούτ και ο πρώην Πρόεδρος ΚΙΣΕ Βενιαμίν Αλμπάλας- ο Πρόεδρος του ΚΙΣΕ Δαυίδ Σαλτιέλ προσέφερε στον D. Harris αναμνηστικό δώρο με την απεικόνιση της Ακρόπολης. «Για να σου θυμίζει την Αθήνα και την Ελλάδα και για να συνεχίσεις να μας επισκέπτεσαι», είπε χαρακτηριστικά ο κ. Σαλιτέλ, υπενθυμίζοντας στον David Harris ότι έχει ανακηρυχθεί από την ΙΚΘ επίτιμο μέλος της και ότι τον περιμένει και στη Θεσσαλονίκη.

Ακολούθησε συζήτηση του Προεδρείου του ΚΙΣΕ με τον D. Harris και τις κυρίες Rodan Benzaquen και Laskowitz για διεθνή θέματα, για τον αντισημιτισμό, για τις επιπτώσεις του πολέμου στην Ουκρανία, για την κατάσταση στη Μέση Ανατολή και για το Ισραήλ, αλλά και για τις δραστηριότητες των Ελληνικών εβραϊκών κοινοτήτων, με ιδιαίτερη μνεία στο Μουσείο Ολοκαυτώματος στη Θεσσαλονίκη.

Στο πλαίσιο των επαφών του στην Αθήνα ο D. Harris, συνοδευόμενος από τον Πρόεδρο, τον Αντιπρόεδρο και τον Γεν. Ταμία του ΚΙΣΕ, συναντήθηκαν με τον Υπουργό Προστασίας του Πολίτη Τάκη Θεοδωρικάκο, με τον οποίο συζήτησαν θέματα κοινού ενδιαφέροντος. Μεταξύ αυτών και η ασφάλεια των συνόρων σε σχέση με το μεταναστευτικό, θέμα ενδιαφέροντος για τον D. Harris καθώς αφορούσε το πάνελ στο οποίο συμμετείχε ως ομιλητής στο Συνέδριο του Economist. Επίσης, ο κ. Χάρις συναντήθηκε με την Υπουργό Παιδείας Νίκη Κεραμέως και τον Γ.Γ. Θρησκευμάτων Γιώργο Καλαντζή με τους οποίους συζήτησε για τη σημασία των εκπαιδευτικών προγραμμάτων για το Ολοκαύτωμα και τον ρόλο τους στη μάχη κατά του αντισημιτισμού.

Η απονομή τιμητικής πλακέτας στον πρώην πρωθυπουργό Αντώνη Σαμαρά από την AJC, σε αναγνώριση των ενεργειών του για την ανάπτυξη φιλίας μεταξύ Ελλάδας και Ισραήλ, ήταν ένα από τα συμβολικότερα στοιχεία της επίσκεψης του D. Harris στην Αθήνα.

Στο περιθώριο του Συνεδρίου του Economist, ο D. Harris είχε ιδιαίτερες συναντήσεις με τον Υπουργό Εξωτερικών Νίκο Δένδια (σχετικό tweet), τον Υπουργό Εξωτερικών της Κύπρου Ιωάννη Κασουλίδη (σχετικό tweet), τον νέο πρέσβη των ΗΠΑ στην Ελλάδα Τζορτζ Τσούνις, τον Υπουργό Άμυνας της Κύπρου Χαράλαμπο Πετρίδη, τον τ. Υπ.Εξ. των ΗΠΑ Μάϊκ Πομπέο, την πρώην πρωθυπουργό της Ουκρανίας Γιούλια Τιμοσένκο (tweet), τον Πρωθυπουργό του Κοσυφοπεδίου Αλμπιν Κούρτι (tweet), τον πρώην Επίτροπο της ΕΕ Δημήτρη Αβραμόπουλο κ.ά. προσωπικότητες.